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入华二十年 “索尼大法”如何重现辉煌?

发表时间:2016-05-26      点击量:7350      来源:家电中国网
 5月18日,索尼公司宣布注资主打人工智能技术的创业公司Cogitai,使用深度强化学习和预测技术研发新一代人工智能科技。

     5月18日,索尼公司宣布注资主打人工智能技术的创业公司Cogitai,使用深度强化学习和预测技术研发新一代人工智能科技。 

  Cogtitai由马克·瑞恩、彼得·斯通、桑汀得·辛格·贝弗加创立,他们均在强化学习、机器人技术领域有深入研究。索尼希望将自己擅长的硬件技术与Cogtitai在人工智能领域的技术积累相结合,开发出能够真正改变世界的产品。

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  在索尼的发展史上,有过太多震惊全球的产品,特丽珑电视、Walkman、PlayStation(PS)等等。即便在人工智能领域,索尼早在1999年便发布了AIBO机器人,能够进行面部识别和语音识别,尽管这在当时看上去“没什么用”。

  这些耳熟能详的产品曾是索尼引领一个时代的标志,也为索尼品牌注入了时尚、炫酷、高端的个性。这家公司曾创造出多个全球第一,也收获了很多人的青春记忆,以及大批拥护至今的索粉。

  但面对激烈的市场竞争和连年亏损的压力,索尼改变了以往追求规模的策略,努力成为一家会赚钱的公司。在2015年好不容易扭转了连续两个财年的亏损之后,索尼2016财年的业绩却再度出现反转。

  索尼最新发布的截至2017年3月31日的2016财年整体业绩预期显示,预计2016财年整体销售收入为709.8亿美元,同比去年下滑3.8%,其中净利同比大幅下滑了45.9%,预计亏损7.28亿美元。

  那家曾经与各种黑科技为荣、酷酷的索尼,在未来,特别在庞大的中国市场,还能再现昔日的辉煌吗?

  索粉

  Zack是一名资深索粉。之所以成为索粉,与他同样喜欢索尼品牌的父亲有关。

  “从我记事起拥有的第一台相机便是索尼的Cyber-Shot T1,第一台摄像机是Handycam HC15E。一次中学考试考进前五名,爸爸奖励了我一台索尼CD Walkman,此后便一发不可收拾的爱上了索尼。”

  据Zack回忆,当时在大部分人眼中,索尼的黑电产品是最酷的。这对他的消费观和价值观产生了一些影响,后来无论选购什么黑电产品,都会优先考虑索尼。

  他已经数不清买过多少部索尼的产品,家里的产品包装盒能堆得老高,就算搬家也舍不得把它们扔掉。

  索尼Xperia手机简洁原生的UI,BRAVIA便捷好用的触摸遥控器,PS4高品质的游戏体验,PA个人音频产品新创的LADC无线蓝牙高音质解码技术,还有微单A6300的对焦速度以及轻便的机身,都让Zack心甘情愿的掏钱购买。每年在这方面的投入差不多能达到5位数。

  这种购买习惯一直延续至今。即使是大幅缩减中国市场业务的索尼手机和被索尼剥离的VAIO电脑,Zack也仍在使用。

  “我也用过iPhone从四代到6S的各版本手机,与索尼同期产品相比,苹果胜在操作简单,而索尼喜欢用一些堆料来表现自己的实力。一些国产品牌的安卓手机本土化做得比索尼好,但UI美观度不够,不符合Google对安卓定义的设计规范。”Zack表示。

  尽管对索尼品牌偏爱有加,但他只在亲戚朋友主动询问时,才会推荐索尼的产品。通常他会时不时在朋友圈发一些索尼手机的资讯以及使用索尼手机拍出的好照片。

  当然,Zack也会关注到时有曝出的“索尼退出中国”,甚至是“索尼倒闭”的新闻,但不会再次传播。他认为现在的索尼的确处在低谷期,还需要努力,有负面新闻也是一件好事,“这要好过于没有人再关注索尼是不是倒闭了。”

  索尼中国消费电子营业本部的总裁谢飙也承认,索尼全球业务的确长期存在一些看上去比较消极的报道,但在中国区域,外界所认为的影响并不存在。即便是后来的重组,也只是正常的组织架构调整,而不是困难到无以为继。

  “我们没有办法阻止别人不去讨论,毕竟那些(亏损)是事实,我们希望从用户的角度来考虑我们的问题,坚持索尼的优势。”他说。

  2005年,索尼与Konica Minolta(柯尼卡美能达)合作,进入当时由佳能和尼康主导的数码单反相机市场,成为搅局者。这个当时看似完全没有胜算的决定,却意外促使索尼在近十年后成为这个市场的领军者;数据显示,2014年索尼占据了微单相机领域超过50%的市场份额。

  2015年,新成立的索尼视觉产品公司顶着巨大的压力,推出了当时全球最薄(4.9毫米)的液晶电视X9000C,和搭载了支持高解析度音频的磁流体音箱的旗舰型号X9300C。

  这些主力产品帮助索尼大幅提升了电视业务的赢利能力。

  4月28日公布的索尼2015年财报显示,索尼电视业务赢利258亿日元(约合2.34亿美元),创下十年来新高。索尼集团的营业利润超过去年3倍,达到2942亿日元(约合26.04亿美元)。

  这些年索尼剔除了一些严重拖累公司业绩的业务,但也增加了很多新业务,唯一不变的是这家公司不断强调的DNA。索尼集团CEO平井一夫将其DNA的概念解释为“致力于成为一家满足用户好奇心的公司”。在所有的产品体验中,索尼努力坚持这一点。

  见证者

  谢飙,北京人,他和很多在国内工作的外企高管一样,低调,务实。早在索尼正式成立中国公司之前,他便来到这家公司,并且一呆就是20多年,算是索尼从辉煌走向低谷再到复苏的见证者。

  1991年底,在大学期间学习金融的谢飙并没有在专业领域走得太远,而是选择加入索尼驻北京的办事处工作。

  索尼(中国)公司彼时还未正式成立,和谢飙一同在办事处办公的消费电子民用部门只有5个人,其中一位是日本籍经理。其他的办事处还包括北京、上海、广州、哈尔滨等地。

  谢飙说,1992年邓小平南巡讲话之后,整个社会处于一种极度活跃的状态,有大批年轻人选择“下海”去广东经商。1994年,他被派往索尼(香港)公司学习,为期两年,之后迎来了职业生涯中一个重要的发展机会。

  伴随着中国业务的大规模发展,索尼在1996年开始组建索尼(中国)公司,包括在国内各地搭建分公司组织架构。谢飙便被派往沈阳负责当地的销售工作,这也是索尼(中国)组建的第一家分公司。

  “刚开始在索尼工作的时候,我们做了很多包括合作伙伴都不太理解的工作,例如对产品在店面的陈列、演示方面进行规定等等。我们不是很强调价格,而是看重产品本身给消费者创造的价值。”谢飙表示,消费者对索尼的认同建立在长期积累的对产品使用过程的价值理解上,这家公司没打算给自己贴上“奢侈品”的标签。

  索尼总部位于日本东京,成立于二战后,其前身为“东京通信研究所”。成立初期公司经营一直不太稳定,直到10年后凭借当时不被看好的晶体管技术,开发出世界第一台晶体管收音机“TR-55”,才让整个公司的运营渐入佳境。

  之后索尼相继推出了世界第一台半导体电视TV8-301和第一台家用录影机CV-2000,以及很多人所熟知的特丽珑(Trinitron)电视影像技术、世界第一台随身听产品TPS-L2等等。特丽珑技术使得索尼电视在全球热卖,截至1994年,索尼卖出了超过1亿台电视机。如果在当时能拥有一台索尼的特丽珑电视,那绝对是一件相当傲娇的事情。

  索尼进入中国之时,其业务线已经涉及电视、随身听、数码相机、录影机等代表着全球科技趋势的消费电子产品,并很快在国内开设了彩电工厂以及摄像机工厂,以适应索尼在华的高速发展。

  只是索尼CRT电视的神话没能抵抗住时代的冲击。

  上世纪90年代中后期,黑白电视逐渐被彩色CRT电视所替代,并由模拟向数字化迈进,显示器也从早期的球面转向平面,一大批新型显示技术如等离子、背投等涌现出来,它们都在预示着CRT技术的衰落。

  一时间,有关索尼电视“不行了”的说法甚嚣尘上,特别是当液晶电视出现并成为主流显示技术后,这种论调愈发严重。

  90年代的消费者往往会有这样一种强烈的消费观:电子产品中的核心部件品牌与整个产品的质量水平相挂钩。原本索尼电视的优势在于显像管技术,而液晶、等离子等电视的技术原理与CRT完全不同,加上索尼自身并不生产液晶面板,能否继续引领彩电市场演变为一个大大的问号。

  错失良机

  人们的担心似乎不无道理。

  截至2005年3月31日的2004年财报显示,作为索尼主体业务部门的消费电子业务出现运营亏损343亿日元,2005财年,这一数字有所缩减,但仍然亏损了309亿日元。而自2008年起,除2012年索尼整体营收有过短暂的盈利外,大部分时间与“连续亏损”的新闻为伴。

  在索尼工作多年的刘桦(化名)接受了界面新闻记者的采访,他认为当索尼意识到CRT技术必然走向没落之时,索尼既看不上夏普和三星主导的液晶技术,也不欣赏松下和东芝主导的等离子技术,而是决定投巨资研发OLED技术,希望以此来引领整个电视技术的发展。

  公开资料显示,索尼当时已经拥有全球领先的OLED技术,但因为所需的投资巨大,产品良品率却偏低,索尼OLED的尺寸只能做到电视台专业的监视器大小,极高的成本也决定了短期内无法实现向大众家庭的普及。这家公司不得不在2014年5月停止曾被寄予厚望的OLED电视的研发。

  正是对OLED的重视,让索尼错过了在液晶显示屏技术领域发力的最佳时机。

  据刘桦透露,尽管索尼和三星曾合资建立液晶面板,但那条产品线上的液晶屏成本并没有索尼想象的那么低,产出的屏品质也不好,“索尼在这条线上被三星坑了,要知道三星还有其他不同尺寸的产线,而索尼当时只有这一条。”

  索尼与三星于2014年成立了名为S-LCD的公司,双方各占50%股权,主要为双方提供稳定的LCD供应,三星负责具体运营。

  搭载索尼品牌的三星面板迅速壮大起来。当很多消费者了解到索尼用的是三星面板,但索尼品牌却卖价更高时,逐渐将更多的“选票”投给了三星。

  不得已,在不成功的合作7年之后,索尼以1.08万亿韩元(约合9.39亿美元)的价格,将合资企业中所持的股份出售给三星。在卖掉这条产品线之后,索尼开始转变思路放弃做屏。刘桦认为,一方面是失去的时间成本让索尼很难再超越夏普、三星的液晶屏技术,另一方面,连年亏损的索尼也不具备那样动辄上百亿元投资的资金实力去押注面板生产。

  虽然游戏、音乐、影视等业务在全球范围内是盈利的,但其所赚的钱与索尼电视的亏损不在一个级别。“电视是当时索尼最核心的部门,电视部门的业绩直接影响着整个集团的业绩。”刘桦说。

  另外一个无法忽视的事实是,在2000年以前,基本每个产品线的产品都能给索尼带来盈利,但此后Walkman、VAIO相继被苹果的iPod、MAC所颠覆,PS游戏产品也没有大幅盈利,索尼的困境成为一种必然。

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