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运营商不满条款苛刻:苹果公司或错过重要机会

发表时间:2013-05-07      点击量:9275      来源:
   导语:国外媒体今天撰文称,由于苹果公司对合作运营商制定了苛刻的条件,导致发展中国家的很多大型运营商迟迟未能与之签约。这原本不会影响到这家行业领头羊的业绩,然而随着Android的迅速崛起,以及iPhone在发达国家的日渐饱和,该公司的扩张需求也越发迫切。要么推出低价iPhone,要么放松对运营商的要求,总之,苹果公司必须要探索一条道路来充分挖掘新兴市场的庞大潜力,才能继续保持高速增长。

 

  以下文章全文:

  潜在市场

  苹果公司可能会失去一个吸引28亿新手机用户的机会,他们中的很多人都来自亚洲。之所以出现这种情况,是因为当地的移动运营商因为顾虑该公司提出的种种条件,而迟迟未能与之签约。

  苹果公司之前曾经宣布,从2011年9月开始,将新增十余家合作运营商,总数达到240家。但市场研究公司Asymco分析师霍瑞斯·德迪乌(Horace)表示,迟迟未与苹果签约的运营商,仍在中国、日本、印度和俄罗斯拥有数十亿潜在用户。而作为苹果公司最大的竞争对手,三星电子却几乎已与全球全部800家运营商建立了合作关系。

  全球第一大移动运营商中国移动和日本第一大移动运营商NTT DoCoMo都没有销售iPhone,主要是不愿承担该手机所要求的高额补贴和其他合作条款。合作伙伴的增速放缓,也是造成iPhone销量增速减慢的原因之一,而以三星为首的竞争对手则借机获得了优势,可能迫使苹果公司推出廉价智能手机,或是采取其他可能压缩利润率的手段。

  “之前的重点一直都是消费者的需求,其实应该转而关注运营商。”曾经在诺基亚内部担任分析师的德迪乌说,“肯对苹果公司妥协的运营商已经没有了。”

  iPhone销量

  在iPhone销量减少的同时,其他利润率较低的苹果公司产品销量却在增加,导致其毛利率收窄——从一年前的47.4%萎缩至上一季度的37.5%。

  苹果公司的签约运营商增长停滞也已经在上个季度得到了体现。当时的iPhone销量增长了7%,达到3740万部,创该设备2007年面市以来的最小增幅,甚至落后于智能手机市场36%的整体增速。但在去年同期,iPhone的销量却激增88%。

  iPhone增速放缓也对苹果公司的业绩产生了广泛的影响,毕竟,该公司有半数销量源自这款产品。该股自去年9月创下历史新高以来已经累计下跌36%。

  并非所有运营商都能兼容iPhone。据美国市场研究公司Strategy Analytics测算,在全球约800家运营商中,约有500家的网络可以满足这款手机的要求。但Strategy Analytics分析师尼尔·沙阿(Neil Shah)表示,这一数字正在快速增加。

  新兴市场

  在与苹果合作前,新运营商必须仔细考虑苹果公司的种种要求,例如最低销量承诺和手机价格。如果不包含任何补贴,最新一代iPhone目前的起价为600美元。起初,苹果可以通过与AT&T等运营商的合作,获得利润丰厚的条件。

  由于iPhone在发达国家广受追捧,使得这种模式在美国、欧洲以及亚洲部分地区得以奏效。但随着智能手机在全球手机出货量中的占比超过一半,这些市场已经趋于饱和。

  真正的增长机遇来自中国和印度等发展中国家,但那里的iPhone价格通常很高,普通消费者难以承受。

  美国投资银行BTIG分析师沃尔特·皮塞克(Walter Piecyk)说:“尚未签约销售iPhone的运营商都身处需要低价手机的市场。这些预付费市场里,80%的用户都对600美元的手机不感兴趣——你是在跟每月手机费只有10到11美元的人打交道。”

  廉价机型

  据知情人士透露,苹果公司一直在开发一款低价iPhone,最早有望今年推出。该公司还在降低iPhone旧机型的售价,以期吸引预算较低的用户。皮塞克认为,如果能够夺取市场份额,并推出新的服务,例如移动支付工具,苹果公司可能愿意牺牲利润。

  苹果公司发言人特鲁迪·穆勒(Trudy Muller)拒绝发表评论。

  德迪乌表示,所有签约销售iPhone的运营商,都必须承诺最低销售额,而且要遵守其他一些要求,这有可能导致成本增长过大,使得部分运营商难以承受。这些潜在合作伙伴必须仔细考量,以判断通过这些牺牲来换取资费水平普遍较高的用户是否值得。他认为,对于那些主要着眼低端用户的运营商而言,这或许并不是一笔好买卖。

  “在消费者和运营商眼中,这款产品的价值定位是不一样的。”德迪乌说。

  三星竞争

  与此同时,运营商也在努力与三星等企业加大合作,降低对苹果公司的依赖。这些竞争对手可以提供更加多样化的设备,无论是外观设计、屏幕尺寸还是价格区间,选择范围都更大。有些厂商还会定制手机,将运营商的品牌名称印到设备上——但苹果却不会这么做。这也给运营商提供了更多与苹果谈判的筹码,甚至是拒绝苹果的资本。

  “运营商开始质疑苹果公司的定价策略,并且开始支持其他多种平台。”Strategy Analytics分析师沙阿说,“他们不再需要苹果公司。”

  在已经销售iPhone的运营商中,这款手机仍是最受欢迎的机型。例如,美国最大移动运营商Verizon无线的智能手机销量中有过半来自iPhone。而据加拿大投资银行Canaccord Genuity测算,苹果公司去年在整个手机行业的利润中,大约占据70%的份额。

  谈判条件

  尚未销售iPhone的运营商中,中国移动无疑最为引人关注。之所以迟迟未能签约,主要是因为这家全球第一大运营商所采用的技术无法与iPhone兼容,但苹果却一直没有做出必要的调整。

  中国移动总裁李跃去年末表示,双方的协议必须要互惠互利。此言显然是在暗指苹果对运营商施加的严格限制。

  “除了技术问题外,商业模式和利润分享仍然需要进一步谈判。”李跃当时说。

  中国移动驻香港发言人雷尼·雷(Rainie Lei)在回应有关iPhone的谈判时说:“有关这一问题,我们目前还不能披露任何新消息。”

  日本NTT DoCoMo CEO加藤薰则在今年2月表示,尚未决定是否引入iPhone。他说,苹果封闭的生态系统加大了与该公司的整合难度,该公司计划将各种设备和服务连接到一起。

  迫切需求

  对规模较小的移动运营商而言,与苹果公司合作可谓一把双刃剑。U.S. Celullar上周与苹果公司签订协议,并且承诺在未来3年卖出价值12亿美元的iPhone手机。该公司很早以前就曾表示,这款手机的价格过高,但不引入iPhone却有可能流失用户。西班牙电信捷克分公司也迟迟没有引入iPhone,原因同样是无法承受这款手机的高额补贴。

  伦敦市场研究公司Enders Analysis分析师本尼迪克特·埃文斯(Benedict Evans)表示,推出低价iPhone有助于吸引更多用户和运营商。他认为,倘若推出一款低价机型,iPhone每个季度的销量可以达到5000万部。假设定价为200美元,利润率为30%,这款新手机一个季度至少可以为苹果贡献20亿美元的利润。而该公司最近一个季度的利润为95.5亿美元。

  无论是推出低价手机,还是给予更加宽松的条件,苹果公司都需要重新提振iPhone的需求,以便在不牺牲太多利润率的情况下接触到更多消费者。沙阿认为,随着谷歌Android操作系统的攻城略池,放松合作条件对苹果而言已经越发迫切。

  “苹果公司之前没有任何理由放宽条件,但现在却必须被动扩张,因为Android的增长速度已经超过它了。”他说。(书聿)

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